Mesure des vibrations pour la recherche en communication animale

À l'image de la biodiversité, les applications de vibromètrie laser dans le domaine de la biologie sont extrêmement variées. L'une des plus connues reste la communication des insectes. Certains d'entre eux communiquent avec des « chants » à des fréquences audibles, par exemple le chant des cigales, d'autres se situent dans le domaine des ultrasons et ne sont pas perceptibles par l'homme. Il existe des insectes si petits que leurs signaux représentent uniquement des vibrations qui se mêlent à la flore.

Les entomologistes détectent ces bruits audibles et inaudibles à l'aide de vibromètres laser. La technique de mesure sans contact permet « d’écouter » les animaux sans les déranger pour ainsi étudier leur comportement naturel en matière de communication. Imaginez les oscillations des abeilles dans une ruche. De tels signaux peuvent être mesurés uniquement par une technique de mesure très sophistiquée. D'autres applications sont également issues du domaine de la biologie : la communication des éléphants, la détermination du degré de maturation du fruit, le mouvement des toiles d'araignée ou le mode de fonctionnement de l'ouïe des grillons, des grenouilles et des mouches. Un autre avantage à l’utilisation des vibromètres laser réside dans la portabilité de la technologie. Les systèmes possèdent leur propre source d’énergie afin de permettre des mesures directement sur la zone.

Études entomologiques et biologiques avec des capteurs laser

Le système auditif est une mécanique complexe qui amplifie les micro-vibrations acoustiques pour les convertir en signaux électriques. Quelles structures et quels processus transmettent le traitement du signal à l'intérieur de l'oreille ? Des mesures réalisées à l'aide d’un vibromètre laser à effet Doppler sur des drosophiles donnent un aperçu des mécanismes élaborés de l'ouïe.

"J'aime utiliser la mesure laser car elle permet de découvrir le monde passionnant de la communication par vibration des insectes, en toute simplicité."

Dr. Taina Conrad, Institut d'écologie expérimentale des animaux, Université d'Ulm.

Sharpshooter insects’ vibrations decoded for viticulture

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